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¿Qué es el ecoturismo?

El ecoturismo, también conocido como turismo ecológico, es una forma de turismo en la naturaleza surgida en los años 80 en el marco de la lucha contra el cambio climático, y que busca ante todo ser sostenible, cuidar del medio ambiente y respetar las costumbres locales.

La definición del ecoturismo según la OMT es cualquier tipo de turismo que gire en torno a la naturaleza, incluya aspectos pedagógicos, se produzca en grupos reducidos, minimice su impacto y contribuya a la economía de las zonas en las que se produce.

¿Cuál es la importancia del ecoturismo?

El ecoturismo es, en una época en la que la sostenibilidad se ha convertido en una necesidad, más importante que nunca. El ecoturismo cumple una función muy importante, al concienciar a los viajeros sobre la importancia del respeto a la naturaleza y a las culturas locales.

Concienciar a los turistas sobre la importancia de conservar la cultura y el medio ambiente es la mejor manera de iniciar un cambio de paradigma hacia un mundo más sostenible. Además, es la prueba de que es posible disfrutar de unas vacaciones y a la vez ser respetuosos con la naturaleza.

Día tras día oímos noticias sobre los efectos negativos del exceso de turismo en ciudades y parques naturales. La laguna de Venecia, el Machu Picchu o las famosas playas de Tailandia son lugares que han caído víctimas del turismo masivo, degradando sus espacios naturales y empeorando la calidad de vida de los residentes locales.

El ecoturismo busca lo contrario: tener un impacto positivo en los lugares en los que se produce, y por eso lo necesitamos más que nunca.

¿Cuáles son las características del ecoturismo?

No es posible dar una buena definición del ecoturismo sin nombrar sus principales características, que son las siguientes:

  • Respeta la flora y la fauna, procurando tener el menor impacto posible
  • Contribuye a preservar y mejorar la infraestructura local
  • Tiene un componente educativo y de concienciación
  • Contribuye a la economía y el desarrollo locales
  • Supone una alternativa al turismo de masas
  • Promueve la igualdad de oportunidades de las mujeres en zonas rurales
  • Apoya y promueve la cultura, tradiciones y modos de vida locales.

¿Cuáles son algunos ejemplos de ecoturismo?

Existe una gran cantidad de modalidades de ecoturismo. Algunas de las principales formas de practicarlo son:

  • Actividades en huertos ecológicos
  • Estancias en casas rurales
  • Jornadas de degustación de productos locales
  • Rutas de senderismo o cicloturismo
  • Tours educativos a bodegas y granjas tradicionales
  • Visitas a ferias agrícolas
  • Visitas a museos