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Contexte

Après avoir hérité de la propriété familiale, la Villa Maestrali, sur sa belle île de Skiathos, les propriétaires ont dû décider du future de cette superbe demeure. Afin de couvrir les frais d’entretien et de maintenance – tout en profitant de leurs propres vacances – ils ont décidé de la louer à temps partiel aux visiteurs de l’île.

Villa Maestrali 3

Grâce à ses nombreux atouts tels que sa piscine privée, la vue sur la mer, la climatisation dans les trois chambres et un emplacement privilégié, les propriétaires de la Villa Maestrali savaient qu’ils pourraient facilement développer une activité lucrative.

Difficulté

Au départ, un agent britannique s’occupait des réservations de la Villa Maestrali. Cependant, cette solution s’est vite avérée onéreuse et les propriétaires ont donc décidé de prendre les choses en main. Pour cela, ils ont commencé à promouvoir la villa sur des agences de voyages en ligne (OTAs) comme HomeAway, TripAdvisor ou OwnersDirect. La promotion sur ces sites leur a permis de se constituer une clientèle fidèle et assidus leur permettant ainsi d’être casi toujours complet, et ce, même en hors saison.

En 2016, toutefois, avec la vente de HomeAway à Expedia, les propriétaires ont constaté un changement considérable dans le nombre de réservations. Les demandes provenant de HomeAway sont devenues presque inexistantes. Et bien qu’ils aient réussi à maintenir un nombre suffisant de locataires récurrents, aucune nouvelle demande de réservation n’était formulée, attribuant ainsi aux frais de réservation élevés actuellement imposés aux voyageurs par les agences de voyage en ligne.

Au-delà des changements imposés aux voyageurs, les propriétaires de la Villa Maestrali étaient également mécontents des changements qui affectaient directement les hôtes.

“HomeAway a également modifié notre abonnement nous imposant une commission par réservation et a conservé les données de toutes personnes ayant envoyé une demande.”

Face à cette frustration grandissante, les propriétaires de la villa ont commencé à chercher des solutions alternatives – et se sont rapidement tournés vers Lodgify.

“J’ai décidé que je n’avais pas d’autre choix que de faire cavalier seul et de créer mon propre site web.”

Solutions

Les propriétaires de la Villa Maestrali ont commencé par créer un site web basique et lancer quelques campagnes de Google Ads, mais le coût mensuel de cette opération s’est révélé très élevé comparé aux résultats obtenus. De nombreux voyageurs visitaient le site un peu par curiosité, mais ne pouvaient pas réserver de séjour car aucun moteur de réservation n’y était inclus.

Malgré cette première expérience peu convaincante, les propriétaires étaient déterminés à réussir avec leur propre site – c’est à ce moment qu’ils se sont tournés vers Lodgify.

“Grâce à Lodgify, nous avons pu créer un joli nouveau site web. Les modèles et les mises en pages sont clairs et esthétiquement agréables. N’étant moi-même pas vraiment un technophile, je craignais de ne pas être capable de configurer le site. En réalité j’ai reçu beaucoup de support et je suis très satisfait du résultat.”

Ce qu’ils ont le plus aimé de Lodgify

Au-delà de la création d’un canal de réservation directe permettant aux voyageurs d’éviter les frais imposés par les OTAs, les propriétaires de la Villa Maestrali ont grandement bénéficié du soutien fourni par l’équipe de Lodgify.

“Les nombreuses fonctionnalités de Lodgify sont à la pointe de la technologie et son service client – via un responsable de compte dédié – vous offre assistance et conseils précieux. Le site propose également à ses abonnés un large éventail d’articles et d’eBooks très utiles, concernant la gestion du site, l’amélioration du référencement SEO par les réseaux sociaux, la meilleure façon de traiter avec les clients ou celle d’optimiser la location saisonnière, et bien d’autres.”

Surtout, le logiciel de location de vacances a aidé la Villa Maestrali à se développer plus que jamais et à afficher une occupation d’au moins 21 semaines par an.

“Nous avons retrouvé le sentiment de posséder notre maison. Nous sommes maintenant en mesure de communiquer librement et d’établir une relation avec nos clients et d’économiser les frais de réservation.”

Comment ils ont obtenu leurs premières réservations

L’emplacement de la Villa Maestrali a joué un rôle clé dans la réalisation des premières réservations loin des sites d’annonces. Selon les propriétaires, les visiteurs de l’île de Skiathos ont tendance à revenir chaque année, victimes de ce qu’ils appellent « l’effet boomerang ». La villa est donc bien connue dans la communauté et de nombreux clients viennent y séjourner grâce au bouche à oreille.

Les autres canaux qui génèrent du trafic et des réservations

Outre leur réseau local, les campagnes d’e-mailing et de réseaux sociaux sur Facebook et Instagram ont également été une source efficace de nouvelles réservations.

« Nous avons réussi à encourager les utilisateurs de HomeAway à aller chercher sur Internet le nom et l’emplacement de notre villa. Cette recherche les a conduits vers nos comptes Instagram et Facebook et, plus récemment, à notre site web Lodgify. »

Toutefois, en raison de nouvelles règles sur les OTAs, les propriétaires ont noté qu’il était de plus en plus difficile de communiquer avec les clients en dehors de leurs plateformes.

« C’est de plus en plus difficile. Ils ont non seulement des robots qui lisent nos échanges d’emails avec les voyageurs, mais ils ont également ajouté un contrôle humain pour bloquer toute information faisant référence à d’autres sites permettant aux voyageurs de nous retrouver. »

Résultats

Depuis qu’ils possèdent leur propre site web optimisé et à jour, aucune réservation n’a été effectuée sur un site d’annonces.

« C’est formidable pour nos clients car ils n’ont pas à payer de frais de réservation. Mais c’est tout aussi avantageux pour nous parce que nous sommes payés directement et non via une plate-forme qui détient le paiement et perçoit des frais supplémentaires. Utiliser Lodgify nous a évité de disparaître du marché. ”

Recommendations

Pour les propriétaires de la Villa Maestrali, passer d’une dépendance complète aux OTAs à une gestion totalement maîtrisée de leurs réservations par le biais de leur site web et de recommandations personnelles a été un travail difficile, mais ils souhaitent que les autres propriétaires sachent que c’est possible.

“Pour augmenter notre visibilité, nous publions fréquemment sur Facebook et Instagram, ainsi que sur des sites comme Houfy.com. Il s’agit d’une plateforme dédiée aux propriétaires et aux voyageurs qui encourage tout le monde à réserver directement, sans passer par aucun intermédiaire, afin de faire économiser les frais de réservation aux voyageurs et de garantir un service 100% personnalisé. Communiquer librement avec les clients est essentiel pour créer un climat de confiance et augmenter les réservations.”

Ce ne sont pas seulement les efforts de marketing en ligne qui contribuent à faire d’un séjour à la Villa Maestrali une expérience mémorable pour les visiteurs. Les propriétaires ont également commandé des tasses à l’effigie de la villa comme cadeau de bienvenue pour leurs invités.

“Fabriquer ces tasses est vraiment simple et ça ne coûte pas si cher que ça, Je le recommande à tous les propriétaires. Les voyageurs adorent ramener un souvenir de leurs vacances !”

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