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Historia

Después de heredar la Villa Maestrali, propiedad de la familia, en la bonita isla de Skiathos, los nuevos propietarios tuvieron que tomar algunas decisiones sobre su futuro. Para poder cubrir los gastos de cuidado y mantenimiento (y disfrutar allí de sus propias vacaciones) decidieron alquilarla también a huéspedes que quisieran visitar la isla.

Con servicios y elementos competitivos como una piscina privada, vistas al mar, aire acondicionado en los tres dormitorios y una situación exclusiva en la isla, los propietarios de Villa Maestrali sabían que podrían lucrarse con este negocio.

Desafío

Al principio, era un agente inmobiliario quien gestionaba las reservas de Villa Maestrali. Sin embargo, más pronto que tarde descubrieron que este método era demasiado caro, y así decidieron que iban a gestionar el negocio ellos mismos. Los propietarios empezaron a anunciar su alojamiento en páginas de anuncios como HomeAway, TripAdvisor y OwnersDirect. Anunciarse en estos portales les proporcionó una base de clientes fiel con varios huéspedes que repitieron, hasta llegar al punto de reservar mucho antes de las temporadas altas.

No obstante, en 2016 y a causa de la venta de HomeAway a Expedia, experimentaron un gran cambio en la cantidad de reservas. Las solicitudes de HomeAway descendieron y de ser muy frecuentes pasaron a ser casi inexistentes. Mientras mantenían una buena cantidad de huéspedes repetidores no recibían nuevas solicitudes, y dedujeron que era debido a las altas comisiones que las OTAs imponían ahora a los viajeros.

Además de las nuevas repercusiones sobre los viajeros, los propietarios de Villa Maestrali tampoco estaban contentos con los cambios que afectaban a los anfitriones.

“HomeAway también cambió nuestra suscripción de pago por reserva y ocultaba la información de contacto de todo aquel que se atreviera a hacer una solicitud.”

Como consecuencia de continuas frustraciones, se pusieron a buscar una solución y, al poco tiempo, empezaron a utilizar Lodgify.

“Decidimos que no teníamos más opción que la de ir por nuestra cuenta y crear nuestra propia página web.”

Solución

Los propietarios de Villa Maestrali se hicieron con una página web básica y contrataron algunos anuncios de pago por clic. Sin embargo, el coste mensual de todo esto era demasiado comparado con los pocos beneficios que obtenían a cambio. Muchas visitas pasaban por la web, pero la mayoría no hacía ninguna reserva, ya que en esta no había opción para hacerla.

A causa de la decepción que les causó su primera página web, decidieron probar otras vías que les llevaran al éxito. Fue entonces cuando cambiaron a Lodgify.

“Con Lodgify pudimos crear una nueva y atractiva página web. Las plantillas y el diseño son muy claros y vistosos. Con nuestros pocos conocimientos técnicos, nos preocupaba configurar la página web. Sin embargo, recibimos mucha ayuda y estamos muy contentos con el resultado.”

Lo que más les gustó de Lodgify

Además de ser capaces de crear un canal directo para que los huéspedes pudieran reservas y ahorrarse las comisiones de las OTAs, los propietarios de Villa Maestrali pudieron beneficiarse a lo grande de la ayuda que Lodgify les proporcionó.

“La multitud de funciones que tiene Lodgify son de última generación, y su equipo de soporte técnico (a través de tu propio gestor) ofrece muchísima ayuda y consejos. La página también proporciona a sus suscriptores una gran variedad de artículos y guías gratuitas que son de gran ayuda, como por ejemplo cómo gestionar tu página web, mejorar el SEO en las Redes Sociales, tratar con los clientes y optimizar tu propiedad, por nombrar algunos.”

Sobre todo, el software para alquileres vacacionales ha ayudado a que la Villa Maestrali vuelva a pisar con fuerza (más fuerte que nunca) y obtener un mínimo de 21 de 24 semanas alquiladas cada año.

“Hemos recuperado el sentimiento de propiedad de nuestro alquiler vacacional. Ahora podemos comunicarnos libremente con nuestros posibles huéspedes, relacionarnos con ellos y ahorrarles las comisiones a la hora de reservar.”

Cómo consiguieron sus primeras reservas

La zona en la que se encuentra Villa Maestrali jugó un papel esencial a la hora de conseguir unas primeras reservas sin la ayuda de ninguna OTA. Según los propietarios, los viajeros que visitan la isla de Skiathos tienden a volver año tras año, suceso al que ellos llaman “efecto boomerang”. Como resultado, pasan a ser muy conocidos en la comunidad y reciben muchos huéspedes gracias a las recomendaciones.

Otros canales que les generaron más tráfico y reservas

Además de su reconocimiento local, el marketing por correo electrónico y las campañas de Redes Sociales en Facebook e Instagram también han sido un medio efectivo de generar reservas.

“Hemos conseguido convencer a los huéspedes que nos enviaban solicitudes por HomeAway a buscarnos por internet utilizando nuestro nombre y situación geográfica. Esto les ha llevado a nuestros perfiles de Instagram y Facebook, y finalmente a nuestra página web de Lodgify.”

Dicho esto, debido a las nuevas normas en las páginas de anuncios de alquileres vacacionales, los propietarios detectaron que cada vez era más difícil estar en contacto con los huéspedes fuera de estas plataformas.

“Es cada vez más complicado. No solo tienen robots leyendo los correos electrónicos que intercambiamos con los posibles huéspedes, sino que añaden supervisión humana para bloquear cualquier información referente a otras páginas web en las que el huésped pueda encontrarnos.”

Resultados

Desde que tienen su propia página web optimizada y actualizada, ni siquiera una reserva ha sido efectuada por las OTAs.

“Es genial para nuestros huéspedes porque no tienen que pagar comisiones. Pero es igual de beneficioso para nosotros porque recibimos el pago directamente y no a través de ninguna plataforma que se lo pueda quedar para aplicar aún más comisiones. Utilizar Lodgify nos ha salvado de desaparecer del mercado.”

Recomendaciones

Para los propietarios de la Villa Maestrali, abandonar las OTAs y gestionar todas sus reservas exclusivamente desde su propia página web a través de recomendaciones ha sido un trabajo duro, pero quieren que los demás propietarios sepan que es posible.

“Para mejorar nuestra visibilidad online publicamos con frecuencia en Facebook e Instagram, además de escribir artículos para páginas como Houfy.com. Esta es una plataforma orientada tanto a propietarios como a viajeros, que anima a que se hagan reservas directas eliminando terceras partes que cobran comisiones y garantizando un servicio directo. Comunicarse libremente con los huéspedes es vital para construir una buena relación de confianza y aumentar las reservas.”

Lo que hace que los viajeros tengan unas estancias memorables en Villa Maestrali no es solo el trabajo online; los propietarios también se han asociado con una marca para la cual ofrecen tazas con el logo a sus huéspedes como regalo de bienvenida.

“Hacer las tazas es tan fácil y conlleva tan poco coste, que se lo recomiendo a todos los propietarios. ¡A los huéspedes les encanta llevarse un recuerdo de su divertida estancia a casa!”



Otros casos de éxito